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Soeur Liz, aux périphéries Américaines

À la frontière sud des États-Unis , Soeur Liz travaille "avec et non pour" le peuple de Dieu.
30 avril 2021
Sullivan McCormick, SJ
Filles de la charité

Il y a huit ans, le pape François nous a donné l'image désormais familière de l'Église comme un "hôpital de campagne". Il a dit que ce dont "l'Église a le plus besoin aujourd'hui, c'est de la capacité de guérir les blessures et de réchauffer le cœur des fidèles ; elle a besoin de proximité." L'histoire de Sœur Liz Sjoberg et son travail actuel à la frontière de Brownsville, au Texas, est une histoire de proximité, de rencontre avec le peuple de Dieu là où il vit et respire

Son ministère de Fille de la Charité offre un aperçu précieux de l'importance de la collaboration entre tous les membres de l'Église dans la construction du Royaume de Dieu.

Avant de s'installer à Brownsville, Liz Sjoberg a accompagné de jeunes adultes dans le cadre de la pastorale universitaire et du travail sur les vocations. Après avoir encadré des jeunes et les avoir accompagnés dans leur foi, elle s'est sentie appelée à poursuivre des études dans le domaine du travail social. C'était une conséquence naturelle du charisme de son ordre religieux, dont la cofondatrice, Sainte Louise de Marillac, est la patronne du travail social. Les Filles de la Charité font un quatrième vœu, celui de servir les pauvres, qu'elles réalisent par le biais du travail social, de l'éducation, des soins de santé et de la pastorale universitaire.

Après son ministère auprès des jeunes adultes, Sœur Liz a travaillé pendant quatre ans à Marygrove, un établissement de soins résidentiels pour les enfants maltraités et négligés à St Louis. Son parcours au service des pauvres l'a ensuite amenée à Proyecto Juan Diego, un ministère parrainé par les Filles de la Charité où elle travaille depuis deux ans et demi. « Proyecto Juan Diego » a été fondé en 2003 par Sœur Phylis Peters, une Fille de la Charité.

SelonSœur Liz, c'est un véritable cadeau de travailler à Brownsville, un endroit rempli de personnes fidèles où "personne n'a peur de parler de Dieu, personne n'a peur de parler de la foi ou de la prière". Elle ajoute : "La foi est une véritable constante, comme l'air que les gens respirent." La basilique de San Juan, Notre Dame de la Vallée, a un flux perpétuel de personnes qui entrent et sortent, allument des bougies, adorent et prient le rosaire. Sœur Liz note que la foi y est une "source de réconfort et de consolation née de la souffrance et du besoin". 

Quand il s'agit de collaborer avec les laïcs,Sœur Liz a un état d'esprit de serviteur qui est essentiel pour la collaboration : travailler avec et non pour le peuple de Dieu, apprendre du peuple de Dieu et donner du pouvoir au peuple de Dieu. "Travailler avec, et non pour" est un sentiment qui existe depuis la fondation du Proyecto Juan Diego. Il s'accomplit par le biais de la relation.

La chose la plus utile que je puisse faire en tant que personne religieuse est d'être présente avec les gens, d'apprendre de leur expérience et d'offrir le peu de sagesse ou de ressources ou de compétences que je peux offrir en fonction de ma relation avec eux... C'est donc là que l'idée d'accompagnement me semble si essentielle.

L'origine des trois principaux domaines de services proposés par le Proyecto Juan Diego est un excellent exemple "d'apprentissage à partir des personnes" par le biais des relations : l'éducation au pré-diabète, l'engagement civique et les services aux familles, qui comprennent un programme extrascolaire, des conseils et des groupes de soutien. Ces services n'ont pas été imposés aux habitants de Brownsville, ils sont nés de l'écoute des gens et de la prise de conscience de leurs besoins.

Sœur Liz explique l'importance de la prise de conscience de sa situation sociale et de ses origines. Elle sait qu'en tant que religieuse blanche, issue de la classe moyenne, elle ne comprend pas directement les luttes qu'elle rencontre. Pourtant, sa réponse peut être l'attitude d'une servante et d'une apprenante de la culture. Non seulement elle apprend de la culture, mais elle se rend compte que "cela concerne autant mes dons que la reconnaissance des talents de ceux avec qui je travaille." 

Comme exemple de l'importance des collaborateurs laïcs, Soeur Liz a souligne le travail de Lupita, l'une des directrices du Proyecto Juan Diego qui travaille sur l'engagement civique. "C'est quelqu'un qui connaît beaucoup plus de gens, sait à qui parler, parle la langue, a vécu dans le quartier... c'est elle qui provoque les vrais changements. "

"Nous parlons du corps du Christ, je ne sais pas quelle partie je suis", dit-elle, "mais je ne suis certainement pas les mains et les pieds." 

Après avoir servi et écouté le peuple de Dieu, nous pouvons passer à la responsabilisation et à l'encouragement. C'est un rôle vital que les religieux peuvent jouer.

Les gens ne réalisent pas ce qu'ils ont en eux jusqu'à ce que vous les aidiez à voir ce qu'ils peuvent faire et que vous marchiez avec eux dans cette voie. Le plus grand cadeau qu'une communauté religieuse puisse offrir est d'aider les gens à voir les grâces, les bénédictions et les compétences qu'ils ont et de les aider à se développer. Notre ministère et notre service sont multipliés lorsque nous partageons cette responsabilité avec les autres. Lorsque nous considérons que nous travaillons en équipe, que nous nous encourageons mutuellement et que nous voyons les dons de chacun, nous pouvons faire une différence bien plus importante que si j'arrive et que je fais ma chanson et ma danse en espérant que les gens écoutent.

Sœur Liz ajoute que nous pouvons regarder Jésus et l'appel de Pierre comme un modèle d'accompagnement et d'autonomisation : "Jésus n'a pas dit à Pierre 'viens avec moi' avant d'être monté dans la barque avec lui. Jésus est allé là où les gens étaient et les a ensuite appelés à une version plus grande d'eux-mêmes".

Elle revient sans cesse à l'image du corps du Christ, expliquant comment grâce au cadre de notre vocation première, que nous soyons religieux, prêtres diocésains, mariés, célibataires, etc. nous faisons tous partie du corps du Christ et avons un rôle à jouer au service du peuple de Dieu. Elle souligne que, bien que le service des pauvres soit une caractéristique des Filles de la Charité, il ne s'agit pas d'un appel exclusif.

Le service aux pauvres est un appel universel dont personne n'est exempté.

Après avoir parlé avec elle de son travail avec d'autres Filles de la Charité à la frontière, il était clair que l'humilité sous-tend leur ministère. Leur prise de conscience dans leur dépendance à la collaboration avec les autres est cruciale dans la façon dont elles comprennent leur ministère.

L'humilité semble être le moyen par lequel Sr Liz et les Filles de la Charité expérimentent réellement le type de proximité décrit par le Pape François. Cette notion d'humilité et de dépendance vis-à-vis des collaborateurs laïcs offre un parallèle spirituel puissant :

"Je ne peux pas prétendre qu'il y a une réponse facile, mais ce que je peux faire, c'est être qui je suis et rencontrer les gens là où ils sont, parce que c'est là que se trouve le changement, c'est là que se trouve la transformation, dans cette relation. N'est-ce pas un parallèle avec notre foi ? Je peux vouloir changer certaines choses à mon sujet ou aborder certains domaines, mais je ne peux pas le faire seule, j'ai besoin de Dieu."

Sullivan McCormick, SJ pour The Jesuit Post

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