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Trois Filles de la Charité en première ligne pendant la pandémie

En Espagne, sans bruit, elles ont vécu un an en se consacrant à leur mission d'infirmières dans différents hôpitaux.
29 mars 2021
RUBÉN CRUZ
Filles de la charité

La vie consacrée, avec son travail silencieux comme toujours, mais dédiée cette fois aux malades de l'année dont personne n'a jamais voulu raconter l’histoire. Après 365 jours écoulés depuis l'arrivée du coronavirus en Espagne, nous nous remémorons cette période avec trois Filles de la Charité qui, par leur dévouement, ont montré qu'après le Calvaire, Pâques arrive toujours.

Après une année où le cœur du monde s'est rétréci, les trois sœurs montrent un témoignage d'espoir, à partir de la conviction qu'au milieu de la douleur, le Seigneur est présent, car "nous ne sommes pas seuls", comme elles le disent toutes dans leurs réflexions. Depuis Madrid, qui, durant les mois d'avril et de mai 2020, est devenue l'épicentre de la pandémie, elles reviennent sur leur expérience.

Le premier accueil

Sœur Lourdes Blázquez est infirmière d'urgence à l'hôpital La Milagrosa. Elle est entrée dans la Compagnie des Filles de la Charité il y a 15 ans, après des études d'infirmière : une double vocation qu'elle vit avec passion et c'est ainsi qu'elle la transmet quand on lui parle. Après avoir consacré "un temps de prière pour regarder un an en arrière", elle frissonne encore et se demande elle-même si elle aurait la force de vivre à nouveau une année 2020.

Cependant, « j'ai été reconnaissante envers le Dieu qui a toujours été avec moi, mais qui m'a fait sentir sa présence surtout pendant la première vague de la pandémie, qui a été le moment où l'impact a été le plus fort et où nous avons été poussés à la limite », dit-elle. Elle ajoute : « Je me suis sentie soutenue par Lui. Le courage et la force de ce moment n'étaient pas les miens »

Elle vit dans la paroisse de St. Blaise, dans une communauté de quatre sœurs. Des sœurs des périphéries qui, il y a cinq ans, répondant à l'appel du Pape, ont été envoyées pour soutenir le travail social et pastoral dans ce quartier de Madrid. « C'est une bonne chose d'être ici. C'est un vrai travail de présence, dans une communauté très ouverte où des personnes de tout âge peuvent venir prendre un café ou partager une prière », explique-t-elle.

Sœur Lourdes combine son travail d'infirmière avec sa présence chez Caritas et dans un centre d'écoute coordonné par le Vicariat, tout en s'impliquant dans la pastorale des vocations de la Province. C'est une sœur multitâche, comme ses compagnes dans la communauté (l'une est conseillère provinciale, une autre travaille dans un service social et une autre encore est enseignante).

Il faut tout donner

Le 13 mars 2020, le président du gouvernement s'est présenté devant tout le pays pour décréter l'état d'alerte. « Je me souviens de ces moments d'impuissance, de contradiction... Je ne faisais que de me battre toute la journée et le lendemain, quand je retournais à l'hôpital... c'était toujours le champ de bataille. Je me suis dit : ici, il faut tout donner. J'ai ressenti beaucoup de peur, surtout au début, le genre qui vous noue l'estomac et vous empêche de dormir la nuit. Mais aux urgences, les peurs étaient laissées de côté, il fallait transmettre la sécurité aux gens, leur dire que tout était sous contrôle, car ils en avaient besoin », se souvient-elle.

Heureusement, « Dieu m'a donné la santé pour pouvoir être là, car de nombreux collègues ont été infectés ». En effet, normalement, deux infirmières travaillent par équipe - matin, après-midi et nuit - mais lors de la première vague de la pandémie, il n'y avait qu'une seule infirmière par équipe. « Tous les soirs, avant de m'endormir, je me disais : "Merci mon Dieu", parce que je me sentais fatiguée, mais rien d'autre », avoue-t-elle. Pendant tout ce temps, elle s'est également souvenue des paroles du prophète Isaïe : "Ceux qui espèrent dans le Seigneur renouvelleront leur force" (Is 40, 31). "Cela a été une expérience très concrète ici", dit-elle.

Au cours de ces premiers mois d'enfermement total, alors que Madrid était au point mort, tout était différent lorsque vous franchissiez les portes des urgences. Malgré le chaos, « j'ai appris à sourire avec mes yeux, car c'était la seule chose que tous pouvaient voir », dit Sœur Lourdes. Comme tous les professionnels de la santé, elle a connu des situations qui font froid dans le dos. "Je me souviens d'une fille qui disait au revoir à son père dans l'ascenseur en sachant qu'elle ne le reverrait jamais..."

Sa mission ? Pouvoir dire aux gens simplement avec un regard : je suis là. Un geste, un mot d'encouragement, mais pas si facile quand tout le monde est conscient de la gravité de la situation.

Au milieu de la douleur, Sœur Lourdes est reconnaissante pour la patience des patients. « Les gens ont été très patients et ont été très reconnaissants. Ils comprenaient que si nous n'arrivions pas plus tôt, c'est parce que nous étions avec malades. Ils nous disaient souvent d'aller nous occuper des autres d'abord. Ils laissaient leur vie entre nos mains et cela a créé beaucoup de liens », reconnaît-elle maintenant, alors que le calme revient après une troisième vague après Noël rappelant le pire des premiers mois.

Et comment Dieu s'est-il rendu présent pendant cette période ? « En revenant chaque jour de l'hôpital et en remémorant dans mon cœur tout ce que j'avais vécu, je demandais au Seigneur pourquoi. La vérité est qu'il m'a été très facile de prier pendant cette période. Tout moment était bon pour présenter au Seigneur ce que je vivais. J'ai vu Jésus souffrir dans tous ceux que j'ai rencontrés. C'est pourquoi je sais que la résurrection est possible », souligne-t-elle. Elle poursuit : « Il veut encourager chaque vie et aussi nous accompagner dans la vie qui s’éteint et fait ses adieux. Jésus s’est fait homme et est en chacun de nous. »

Au cours de ces mois, elle s'est également souvenue, comme nous le montre l'Évangile, que Jésus était capable de prendre soin de tous les malades. « J'ai voulu être ses mains, son cœur, son regard, parce qu'en son nom, nous sommes là pour soigner, pour apaiser, pour être cette Pâques que les malades attendent. C'est un signe de vie. Pâques est toujours possible, même maintenant. Et surtout cette année, avec les vaccins, nous voyons qu'il y a de l'espoir », affirme-t-elle. 

Une question d’humanité

Sœur Eva Sáez est infirmière à l'hôpital de la Paz depuis 2012, actuellement dans l'unité de soins palliatifs. Elle a toujours travaillé dans des hôpitaux publics depuis qu'elle a quitté le séminaire des Filles de la Charité il y a 25 ans, à l'exception de ses deux premières années passées dans une résidence pour personnes atteintes de maladies chroniques avancées. Elle vit dans une communauté de six sœurs et, pendant ces derniers mois, avec quelques personnes ayant besoin d'un abri d'urgence.

De cette année de pandémie, elle tire une leçon claire : « Malgré tout, nous ne sommes pas seuls. Nous n'avons jamais été seuls, même si parfois nous vivons comme s'Il n'existait pas. Nous ne vivons pas seuls, et nous ne mourrons pas seuls. Au milieu du labeur et des soucis, au milieu des peurs et des inquiétudes, nous ne sommes pas seuls. Et Dieu ne fait aucune distinction. Même si tout le monde ne croit pas en Lui, Il est là », fait-elle remarquer, car pour elle, « l'espoir, c'est précisément de savoir que nous ne sommes pas seuls ».

Elle partage son témoignage à partir d'une phrase qui l'accompagne depuis quelques mois : Pour trouver Dieu, il faut apprendre à être humain. « J'évolue dans un environnement où la mort est très proche et ma mission est d'être chaque jour la meilleure Eva que Dieu veut que je sois », reconnaît-elle. Et la meilleure Eva n'a rien à voir avec une héroïne : « Ce n'est pas une question de héros, peut-être que pour certaines personnes cette vision les aide, je la respecte, mais pour moi ce n'est pas une question de héros parce que seulement quelques-uns pourraient l'être ; c'est une question d'humanité, de nous rendre tous plus humains chaque jour. Nous sommes des personnes et nous devons faire de notre mieux dans des situations difficiles. »

Pour elle, l'expérience de la vulnérabilité nous rapproche. « Il y a quelques années, j'ai trouvé Dieu dans ma réalité et dans ceux qui étaient malades. Bien sûr, les malades ne sont pas un simple instrument pour devenir une meilleure personne. C'est contraire à mon expérience de la foi. Je trouve Dieu dans les personnes dont je m'occupe et dans mes compagnons, mais j'ai un rapport avec les personnes qui ont un nom, je ne les aime pas seulement parce qu'elles sont un moyen d'être une meilleure Fille de la Charité », explique-t-elle en se souvenant de ses sœurs envoyées en France pour aider les soldats ou ceux qui combattaient la peste.

Pour Sœur Eva, « au plus profond de nous-mêmes, nous portons l'humanité la plus authentique, et bien souvent nous nous engourdissons ou noyons avec d'autres choses ; c'est dans cette humanité que se trouve Dieu, le Dieu qui nous comprend et nous accompagne, même si nous ne le connaissons pas ou ne l'avons pas découvert ». Et elle ajoute : « C'est la lumière qui naît au milieu de la douleur, c'est notre salut et notre résurrection. C'est pourquoi Jésus-Christ s'est incarné et a donné sa vie, pour nous aider à être pleinement humains, sans que la douleur et la mort aient le dernier mot ».

En arrivant chaque jour à l'hôpital, elle demande à Dieu « qu’au milieu de ma faiblesse, tout ce que je fais chaque jour puisse faire ressortir ce qu'Il a mis de plus humain en moi et en chacun de nous à l'hôpital » et que, « croyants ou non, nous puissions nous transmettre la vie, la vie pour travailler ensemble, pour applaudir ceux qui sortent ou pour dire au revoir à ceux qui nous quittent, la vie avant la joie ou la fatigue», parce que « au milieu de tout, Il complétera chaque effort par sa présence continue ».

Rentrer à la maison

Sœur Vicenta González est infirmière au centre municipal "Catalina Labouré" ouvert pour l’accueil des sans-abris depuis juillet 2020. C'est son premier service en tant que Fille de la Charité, car elle a rejoint la Compagnie il y a moins de trois ans et les deux premières années ont été centrées sur sa formation. C'est son premier service et il est au milieu d'une pandémie. « Le Seigneur m'a présentée à ces personnes pour le servir à partir de là », dit-elle. Ce centre est le premier lien permettant aux personnes en situation de vie à la rue de commencer un processus de vie plus normalisé. Dans le centre situé au cœur de Malasaña, ces personnes se voient offrir le repos, la nourriture et l'hygiène.

En ces temps de distance sociale, elle a fait l'expérience d'une grande proximité, car les usagers restent plus longtemps au centre et cela donne lieu à un plus grand contact sur le plan humain. « Ils viennent souvent à l'armoire à pharmacie, dont je m'occupe, et souvent c'est pour parler et être écouté. Ils trouvent en nous des personnes inconditionnelles dont ils savent qu'elles ne les décevront pas. Je pense que la plus grande pauvreté chez eux est qu'ils ne se sentent pas aimés, qu'ils n'ont pas quelqu'un à qui faire confiance. Ils ont tous rompu avec leur famille » ajoute-t-elle.

Sœur Vicenta se souvient des déjeuners comme d'un moment de grâce. Dans ce centre, ils ont connu une épidémie et ont dû isoler deux garçons dans d'autres centres, mais ils n’ont jamais cessé de prier pour eux à chaque bénédicité. « Tout le monde dans la salle à manger est content de bénir la table et cela me touche le cœur, parce qu'il y a des musulmans, des orthodoxes, des évangéliques, des non-croyants... les voir tous réunis vous touche. Vous percevez comment chaque être humain est ouvert à la transcendance. Les deux garçons étaient toujours présents aux déjeuners et, grâce à Dieu, ils sont revenus », explique-t-elle.

Il est clair que le Seigneur se relèvera cette année « plein de lumière, plus fort ».

« Si nous savons lire entre les lignes, nous nous rendrons compte que le Seigneur rend tout nouveau et qu'il y a toujours de l'espoir si nous vivons selon Lui. Dans la difficulté, nous, hommes et femmes, grandissons. Cette pandémie nous a fait découvrir la grandeur de l'être humain. Nous y avons tous contribué : les gens ont aidé les autres par solidarité, certains ont fabriqué des masques, d'autres ont fait les courses pour les personnes âgées, nous avons pu commencer à nous faire vacciner... », dit-elle, avant de conclure :

« Nous ne sommes pas seuls, nous sommes accompagnés par le Seigneur, parce qu'il nous aime inconditionnellement ». 

Article original de Vida Nueva en espagnol: ici