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Que représente la Toussaint ?

La toussaint
1 novembre 2016 Toussaint Croyants Non-croyants Chrysanthèmes fleur pape

Une fête célébrant tous les saints ...

 

QU'EST-CE QUE LA TOUSSAINT ?

Pour les croyants, comme son nom l’indique, la Toussaint est la fête de tous les saints. Chaque 1er novembre, l’Église honore ainsi la foule innombrable de ceux et celles qui ont été de vivants et lumineux témoins du Christ. Si un certain nombre d’entre eux ont été officiellement reconnus, à l’issue d’une procédure dite de « canonisation », et nous sont donnés en modèles, l’Eglise sait bien que beaucoup d’autres ont également vécu dans la fidélité à l’Evangile et au service de tous. C’est bien pourquoi, en ce jour de la Toussaint, les chrétiens célèbrent tous les saints, connus ou inconnus.
Cette fête est donc aussi l’occasion de rappeler que tous les hommes sont appelés à la sainteté, par des chemins différents, parfois surprenants ou inattendus, mais tous accessibles.

Pour les non-croyants, il s'agit de célébrer la mémoire de proches disparus en leur "rendant visite" dans les cimetières.

cimetière

 

ORIGINE DE LA TOUSSAINT

A l'origine, la Toussaint est une création de l'Eglise catholique, qui n'est jamais mentionnée dans la Bible. La Toussaint, fête de tous les saints a été créée par le pape Boniface IV, en 610 de notre ère. Le pontife voulait ainsi honorer la mémoire des martyrs parmi les premiers chrétiens. En effet, les convertis à cette religion monothéiste furent massacrés par les Romains au début de notre ère. A partir du IVe siècle, les chrétiens avaient rendu des hommages posthumes à ces premiers croyants, exaltant leur courage et échangeant leurs reliques. Lorsque Boniface IV a décidé la célébration de la Toussaint, celle-ci avait lieu le 13 mai. C'est vers 835 que le pape Grégoire IV décale la fête au 1er novembre. Ce changement de calendrier liturgique pourrait tirer son origine de la dédicace d'une chapelle de l'église Saint-Pierre de Rome à l'ensemble des saints par l'un de ses prédécesseurs.

 

LA TOUSSAINT ET LES CHRYSANTHEMES

Cette fleur, originaire d'extrême-orient (Corée, Chine, Japon), aurait été créée par l'hybridation de plusieurs espèces sauvages. Elle fleurit naturellement en automne et résiste bien au gel : elle est donc parfaitement adaptée au climat automnal du début du mois de Novembre. Au début du XXe siècle, elle se substitue progressivement aux bougies que l'on posait sur les tombes début novembre. En Europe, la fleur a pris une signification funèbre puisqu'elle sert à rendre hommage aux défunts. Elle est néanmoins perçue différemment dans d'autres contrées : au Japon, c'est le symbole de l'Empereur (on parle parfois du "trône du chrysanthème").

fleur

 

Sophie Mille

Equipe des Projets Rosalie

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