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Sainte Louise de Marillac

Nous fêtons aujourd'hui la Fondatrice des Filles de la Charité
9 mai 2020
Guillemette Olivier
Filles de la charité

Sainte Louise de Marillac était traditionnellement fêtée le 15 mars. Cette date tombant pendant le Carême, le "Dicastère pour la Cause des Saints" demanda un changement de date dans le calendrier liturgique Vincentien pour permettre sa célébration. Elle est désormais fêtée le 9 mai, date anniversaire de sa béatification.

Mais savez-vous qui est Sainte Louise de Marillac ?

Découvrez les grandes lignes de sa vie :

Louise naît en 1591, d’une mère inconnue. Son père Louis de Marillac vient d’une grande famille d’Auvergne. À l’âge de 4 ans, elle est confiée au Couvent Royal des dominicaines, à Poissy. Elle y reçoit une instruction très poussée et une culture classique dans une ambiance chrétienne traditionnelle. Son père décède lorsqu’elle à 13 ans. Louise est alors placée dans un foyer pour jeunes filles à Paris et l’absence de famille ainsi que la rupture avec l’environnement auquel elle s’était attachée lui pèse.

Louise prie beaucoup. Habitée par une foi profonde, à 21ans elle pense déjà à la vocation religieuse se sentant appelée par une des congrégations les plus austères de son temps : les Capucines. Malheureusement, sa santé trop fragile la force à abandonner ce projet.

À 22 ans, elle épouse Antoine Le Gras, un homme bon et pieu, secrétaire des Commandements de la Reine Marie de Médicis. Le jeune couple porté par la faveur royale est heureux et donne naissance à Michel. Le bonheur ne dure qu’un temps, son mari tombe malade et meure en 1625.

La Providence met sur son chemin un certain Monsieur Vincent. Subjuguée par la charité contagieuse du prêtre, elle devient rapidement sa collaboratrice dans toutes ses actions charitables. Il l'envoie visiter et organiser les "Charités" établies dans les villages, donner des cours de catéchisme, créer des écoles pour les petites filles pendant que celui-ci prend en charge l'éducation de Michel.

Louise et Vincent de Paul fondent ensemble la "Compagnie des Filles de la Charité" le 29 novembre 1633 ayant à cœur de lier une vie de prière intense comme celle du cloître et une charité active auprès des plus nécessiteux.

C’est Louise qui assure aux jeunes femmes leur formation spirituelle, morale et pratique ; tout en les réunissant régulièrement pour les conférences données par M. Vincent.

En 1646 la Compagnie des Filles de la Charité est reconnue par l’archevêque de Paris. Louise envoie les Filles de la Charité dans les hôpitaux, visiter les galériens, s’occuper des vieillards, assister les populations victimes de guerres, soigner les blessés sur les champs de bataille…

Louise et ses Filles se dévouent corps et âmes à toutes ces tâches difficiles, aussi variées que la misère compte de visages.

En février 1660, la santé de Louise décline. Elle reçoit dans la paix le sacrement des malades. Le 15 mars, lundi de la Passion, celle qui a donné toute sa vie à Dieu dans le service aux pauvres, rend son âme à Dieu. Son corps repose encore aujourd’hui à la maison-mère des Filles de la Charité : rue du Bac à Paris.

Elle est béatifiée en 1920 puis canonisée en 1934 par Pie XI.

Jean XXIII déclarera Sainte Louise de Marillac la Sainte Patronne de tous les travailleurs sociaux chrétiens en 1960.

Sources : Nominis ; Œuvre du Berceau St Vincent ;

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